The Prospect of Puerto Rico as the 51st State

Guest post by Sebastián Negrón Reichard & Jesús Pérez: 

It is a universal truism that Puerto Ricans are sexy; or at least, Travel + Leisure magazine says so. In the magazine’s annual “America’s Favorite Cities” survey, the Puerto Rican capital of San Juan ranked first for attractiveness. Interestingly, another ranking has gone unnoticed for over a century: Puerto Rico ranks first in the number of years as a colony. Characterized by a colonial period of more than five hundred years, Puerto Rico switched its colonial oppressors in 1898, following the Spanish-American war, when Spain ceded it to the United States. Since then, the island has been in a nonstop quest for self-determination. This quest has been marked by Puerto Rico’s “transition” into a U.S. Commonwealth in 1952 in which Puerto Rico had the opportunity to write its own Constitution, but complete authority still vests upon the United States Congress. Today, Puerto Rico stands as the territory with the longest transitional period between acquisition and annexation. The island has been the subject of many debates regarding the morality of the second-class citizenship imposed on the Puerto Rican people. These imperialistic practices by the United States should be archaic at this point in the twenty-first century; thus, the colonial status should be eliminated in its entirety. In the name of justice, it is time for Puerto Ricans to stand strong and united to call for change. And this change will be met, preferably, by achieving Puerto Rico’s annexation as the Union’s fifty-first state.

Although political leaders in the mid 1950s saw the Commonwealth as a transitional step, it had come to be a permanent one until Puerto Ricans called for change in November 6, 2012. In a territory-wide referendum that questioned “Do you agree that Puerto Rico should continue to have its present form of territorial status?,” 54% (958,915) of Puerto Ricans that voted favored a change in the current territorial status.

Those that stand for Puerto Rico’s decolonization favor statehood or independence. These two options are inevitably linked because they search for the self-determination of four million citizens. Accordingly, many people consider statehood as the logical and best alternative for Puerto Rico’s future. If Puerto Rico were to become a state, many positive changes would definitely impact the island. First off, Puerto Ricans would receive the same rights, privileges, and responsibilities that are currently being denied under territorial status: they would be able to vote for the president (although US citizens, Puerto Ricans do not have the right to vote in US presidential elections); they would have representation in the federal House and the Senate Congress; Puerto Ricans would pay federal income taxes and be apportioned certain benefits which are currently reserved for states; and Puerto Rico itself would receive increased federal funds similar to those that U.S. mainland states receive. At the same time, statehood would have a positive impact in Puerto Rico’s economy by providing added incentive and support for economic reform as a critical driver of economic growth. Additionally, Puerto Ricans that serve in the military would finally have the right to vote for their Commander-in-Chief considering Puerto Rico is proportionally one of the largest jurisdictions with men and women soldiers.

Those that stand against statehood, which include Americans as well as Puerto Ricans, recall that Puerto Ricans do not speak English. However, English, along with Spanish, is already an official language in Puerto Rico. Thus, English is a mandatory course in Puerto Rican education. It is well known that not all Puerto Ricans speak English, but a process directed towards granting statehood would include advanced and improved programs to increase Puerto Rican access to the English language. Other statehood opponents say that Puerto Ricans would lose their culture. However, after a century under U.S. rule, Puerto Rican culture has prevailed and that is not likely to change under statehood – status is a political change, not a cultural one.

In essence, Puerto Rico has been the subject of modern American colonialism, and it is time to desist of this injustice. Although some may argue that Puerto Rico is not a candidate for joining the Union due to its different culture, those do not consider that Puerto Ricans have demonstrated that they are proud of being part of a founded upon principles of inclusion and diversity. However, Puerto Ricans are currently denied access to the quintessence of American thought: liberty and justice for all. When decisions are made, Puerto Ricans are not around the table. As Governor Luis Fortuño said “we should either be in or out.” For this reason, Puerto Ricans should make their voice be heard to assure that some day they have no reservations when declaring that they are part of “…one nation, under God, indivisible, with liberty and justice for all.”

 

 

*This article was initially posted as an entry to the Red & the Blue Blog at the University of Pennsylvania. 

President Bravo Grants Honorary Membership

SAN JUAN,PR – As one of his last goals this past month the Puerto Rico Statehood Student Association (PRSSA) President, Gustavo Bravo-Morales granted Honorary Membership (with the approval of the National Board) to the persons listed below. Is important to acknowledge that Honorary Membership within the organization is extremely rare and is consider one of the highest honor within the organization, as of today there are no records of former honorary members making them the first ever to receive this distinctive recognition.

“I hereby grant honorary membership to the following individuals who are not eligible for active membership but who have demonstrated and sustained superior achievements that have contributed to our mission in reaching equality for Puerto Rico through statehood. The following also showed a great deal of commitment to our organization even after their active membership ended…” – said President Bravo in the letter of recognition.

Honorary Membership has been granted to:

Hon. Kenneth McClintock
Founder, Former President

Hon. Luis Fortuño
Founder, Former President

José A. Cabrera, Esq.
Co-Founder, Former President

Josué E Rivera
Former President, Secretary and Treasurer

Hon. Pedro R. Pierluisi
Founding Member

José Rodríguez, Esq.
Founder and Former Vice President

Ref: As outlined in the PRSSA Constitution Article II, Section 2 “The National Board may accord honorary membership to former Active Members who continue to support the PRSSA and its mission of Statehood for Puerto Rico.”

The Puerto Rico Statehood Students Association (PRSSA) Elects Its New Executive National Board

*PRESS RELEASE*

PRO-STATEHOOD STUDENTS ASSOCIATION ELECTS NEW LEADERSHIP

NEW YORK, NY- The Puerto Rico Statehood Students Association (PRSSA) elected Sebastián Negrón Reichard as President of the organization for its 2015-2016 term.

PRSSA, founded in 1979 by former Governor Luis G. Fortuño and former Secretary of State Kenneth McClintock, has been known for its fierce defense of the cause for Puerto Rico’s statehood from a responsible, thoughtful, and inclusive point of view. In the most recent years, PRSSA supported the Estadistas Unidos movement and served as a sounding board for the association’s 30 chapters and 1,400 members.

Negrón Reichard is a student at the University of Pennsylvania’s Wharton School. Carlos Robles Cruz, a student at Boston College, also joined the Executive National Board as Executive Vice President, while Kevin McClintock Batista, a student at Georgetown University, was elected Associate Vice President. Jesús Pérez Báez, student at the University of Pennsylvania, and Laira Torres Ruiz, student at Washington St. Louis University, were elected Secretary and Treasurer, respectively.

“I would like to thank the outgoing leadership of PRSSA for the hard-work and commitment. Moving forward, we are mainly focusing our efforts in three areas: the reorganization of the association’s main structure; incorporating the Estadistas Unidos (absentee ballot movement) franchise into our initiatives; and encouraging educational events about statehood targeted to university and high school students.”, said Negrón Reichard.

PRSSA is a student organization incorporated and recognized by the Department of State of Puerto Rico as a nonprofit organization. The organization is dedicated to promoting statehood for Puerto Rico in universities and through forums in the continental U.S. and PR.

PRSSA’s Support for Statehood at Today’s Discussion on Puerto Rico’s Status at the U.S. Congress

The Resident Commissioner of Puerto Rico, among other pro-statehood leaders, will defend statehood today at the Congressional hearing hosted by the House Natural Resources Committee’s Subcommittee on Indian, Insular and Alaska Native Affairs. This hearing will give continuation to previous congressional discussions on Puerto Rico’s territorial status, especially the Puerto Rico Statehood Admission Process Act (H.R. 727). The bill was introduced by Congressman Pierluisi, and calls for a decisive “up or down” vote on statehood for Puerto Rico.

PRSSA’s new leadership vows to eradicate the current undemocratic political status of the island, and educate its members on statehood as a viable alternative to the people’s right to solving the island’s issues. PRSSA believes Congressman Pierluisi’s bill establishes the proper mechanisms to administer a successful status plebiscite, given its effectiveness in outlining the transition process the island would undertake if it were to become a state, and its efficacy in instructing Congress to act pursuant to Puerto Ricans’ right to self-determination. PRSSA, composed of aspiring young leaders, highly regards the values that founded our nation, and expects leaders in Congress to act upon our requests.

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Contact: Sebastián Negrón Reichard / snegron@statehoodpr.org

PRSSA Celebra resultados del Plebiscito

COMUNICADO DE PRENSA
jueves, 8 de noviembre de 2012

Contacto: William-Jose Velez
SAN JUAN, PR: La Asociación de Estudiantes Estadistas de Puerto Rico (PRSSA por sus siglas en Inglés) celebró los resultados del plebiscito de status, que otorgan una victoria contundente al status y a la estadidad. Con 54% y 61.15%, el No y la Estadidad resultaron como los claros ganadores del evento electoral.

“Puerto Rico ha hecho historia, y por primera vez ha pedido la estadidad, dejándole saber al mundo que ya no queremos ser colonia, y que queremos ser admitidos como estado de la unión más poderosa del mundo” indicó William-José Vélez, vicepresidente ejecutivo de PRSSA. “Los estadistas hemos ganado, y vamos a ir al Congreso a reclamar el lugar de Puerto Rico en la federación.”

La directiva de la asociación estudiantil indicó que en los próximos días estarán iniciando los trabajos para contactar a los miembros del Congreso para que se empiece la redacción del acta habilitadora que otorgaría la admisión a Puerto Rico.

“A  dos días después del plebiscito estamos bien claros sobre lo que el pueblo de Puerto Rico desea, que es la estadidad!  Como estadistas daremos la lucha por el ideal, pero primero tenemos que unirnos para así formar un plan y un mensaje que se escuche en todos los rincones de la nación. Ésto es sólo el comienzo y juntos seremos victoriosos” añadió Luis Laracuente, secretario de la organización estudiantil.

“Al nuevo gobierno de Puerto Rico, le advertimos, que éste es un claro mandato del pueblo, y si tienen integridad y respeto por el Pueblo, acatarán ésta decisión.” Añadió Vélez, quien también indicó que los votos en blanco en la segunda pregunta son abstenciones, y no se pueden contar como votos. “El que dejó la segunda pregunta sin contestar, ya sea por indiferencia, indecisión o por seguir el llamado de Alejandro García Padilla sabe muy bien que la abstención no constituye un voto, por lo que no se puede alegar que la victoria de la estadidad no es real. El que lo alegue, le falta a la lógica, y a la verdad.”

Los estudiantes dijeron que unirán esfuerzos con las otras organizaciones estudiantiles, al Comisionado Residente Pedro Pierluisi, y todo el que respete la voluntad del pueblo para pedirle acción al Congreso. “El Congreso había solicitado que el pueblo se expresara, y así lo hizo. Ahora le toca a ellos.”

PRSSA es una organización sin fines de lucro dedicada a promover la discusión sobre la libre determinación de Puerto Rico en mayores foros y representar a estudiantes estadistas en los Estados Unidos continentales y Puerto Rico.

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ARTÍCULOS RELACIONADOS

Llegó la hora

Por los pasados meses nuestra asociación ha buscado intensificar nuestros esfuerzos para orientar al pueblo puertorriqueño, en especial al más de millón electores nuevos que no tuvieron la oportunidad de expresarse en el plebiscito del 1998, sobre las ideas que rodean el tema del estatus. A través de distintas herramientas buscamos servir de portavoces sobre los motivos que tenemos para votar, desenmascarar las mentiras del ELA, elaboramos una Biblioteca de información estadista, ilustramos la falsedad de los mitos a cerca de la estadidad, llevamos tertulias a distintos rincones de la isla y facilitamos el proceso para inscribirse y ejercer el derecho al voto. Si todavía conoces a algún familiar, compañero o vecino que no está decidido, te invito a que utilices cualquiera de estas herramientas para demostrarle que la estadidad es el camino correcto para nuestra isla.

Nos encontramos a menos de 24 horas para que nuestra generación enfrente este momento histórico con valentía y esperanza. Que demos el primer paso hacia un futuro de igualdad y progreso, donde podamos desarrollarnos en un entorno lleno de oportunidades. Cada uno de nosotros tiene el deber de rechazar un sistema que nos impide crecer y movernos con firmeza hacia la estadidad siempre teniendo claro nuestro orgullo de ser puertorriqueños. Todo el esfuerzo que hemos llevado a cabo se quedará en nada si fallamos en asegurarnos que cada persona salga a votar. Hace varios años José Celso Barbosa nos enseñó algo que ha guiado nuestra filosofía como organización “No solo es patria la tierra donde se nace. Nuestras libertades y derechos son patria también”. Es por eso que mañana todos juntos vamos a exigir los derechos y libertades obteniendo la ciudadanía plena con la estadidad!

No tendremos igualdad, si no logramos la estadidad!

Por último, necesitamos elegir a un grupo de líderes que lleven el reclamos de la estadidad con ímpetu y valor. Tenemos el orgullo que dos de nuestros miembros fundadores buscan ser los portavoces de ese reclamo. Es por esto que tenemos que re-elegir al Gobernador Luis Fortuño y al Comisionado Residente Pedro Pierluisi, para de esta forma asegurarnos que nuestra petición será llevada ante el Congreso por líderes que creen en ella.

No desperdicies esta oportunidad. Piensa en el futuro. Piensa en las posibilidades.

Gracias por tu ayuda!

Fernando Sepúlveda
Presidente
Puerto Rico Statehood Students Association

Las 7 Mentiras del ELA: Mentira #5

Conoce las 7 Mentiras del ELA en statehoodpr.org/7mentiras

Dentro de las 7 Mentiras del Estado Libre Asociado expuestas por Alejandro García Padilla, hay una que se destaca por lo absurda, irreal y completamente enajenada de la realidad que es. Me refiero a la siguiente:

El Congreso bajo el pacto renunció a los poderes territoriales plenarios sobre Puerto Rico.

El decir que el Congreso de los Estados Unidos renunció a sus poderes territoriales sobre Puerto Rico es una falacia de tal magnitud, que el propio García Padilla se contradijo en una entrevista con Jorge Ramos en Univisión. También es una aseveración desmentida por el Informe del Grupo de Trabajo Presidencial de Puerto Rico del 2007, en el cual se establece claramente, que Puerto Rico permanece bajo la cláusula territorial de la Constitución de los Estados Unidos (Artículo IV), y como tal, el Congreso retiene su poder plenario para disponer sobre y de Puerto Rico, aún sin la participación de los Puertorriqueños, un hecho confirmado por los nefastos casos insulares.

El hecho de que AGP diga un día una cosa, y luego se contradiga revela la falta de credibilidad que tiene para hablar del asunto. Mintiéndole al pueblo pero admitiendo la realidad en televisión nacional es una costumbre mezquina que no debe ser tolerada. La realidad del asunto es que Puerto Rico es un territorio no incorporado, sobre el cual el Congreso de los Estados Unidos puede legislar unilateralmente, de la misma forma que el Tribunal Federal puede emitir sentencias incluso sobre el Tribunal Supremo de Puerto Rico, como ocurrió este pasado fin de semana.

Si algo debemos tener claro para el Plebiscito 2012, es que la condición política actual de Puerto Rico no es una en la cual los Puertorriqueños tengamos control real sobre nuestro destino, siendo residentes de un territorio que es legislado por una legislatura federal en la cual no tenemos participación con voto. El indicar lo contrario representa en el mejor de los casos ingenuidad y desconocimiento legal absoluto, o en el peor y lamentablemente más probable de los casos, una bajuna falacia promulgada por la más mezquina motivación de mantener a Puerto Rico bajo un status colonial, en el cual el Pueblo no está debidamente informado.

Hoy día Puerto Rico permanece bajo la clausula territorial de la Constitución de los Estados Unidos. El Congreso retiene los poderes territoriales plenarios sobre Puerto Rico, y nunca renunció a ellos, según admite el propio García Padilla.

Previamente explicamos como el ELA no representa pacto alguno, probando aún más que el punto #5, es nada más que una mentira, tal vez la más grande de las 7. Lo importante es estar conscientes de la realidad, a pesar de los esfuerzos del Partido Popular Democrático de mentir y desinformar.

El 6 de noviembre, dejemos un mensaje claro con nuestro voto: No caeremos en el juego de las mentiras del ELA, y vamos a rechazar nuestra condición política colonial, que en nada nos ayuda. En el Plebiscito 2012, vota NO al ELA y por la Estadidad.

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Las 7 Mentiras del ELA: Mentira #4

Lee la realidad sobre las 7 Mentiras del ELA en statehoodpr.org/7mentiras

Continuamos nuestra cobertura de las 7 Mentiras del Estado Libre Asociado, tal y como fueron estipuladas por el presidente del Partido Popular Democrático Alejandro Garcia Padilla. La mentira #4 como dicha por AGP dice que:

La ciudadanía americana son las bases indispensables de la unión permanente entre Puerto Rico y los EE.UU.

Dicha mentira, tras que retante a la gramática del español, también pone en tela de juicio el principio establecido y explicado de un Congreso no puede obligar a otro a actuar o no actuar de cierta forma. La realidad del asunto es que la Ciudadanía Americana fue dada a los residentes de Puerto Rico a través del Acta del Congreso Jones de 1917. Dicha acta, se convirtió en ley por virtud de los poderes constitucionales del Congreso, y como tal, carece del caracter permanente que el PPD trata de ahora asignarle. De hecho, una de las incertidumbres más preocupantes si Puerto Rico llegara a ser independiente ya sea através de la independencia total o por la libre asociación, es si el Congreso mantendría la ciudadanía para los Puertorriqueños. Por tal razón, esta falacia del PPD se cae ante el más básico análisis legal. La realidad del asunto es que de las fórmulas de status, la estadidad es la única que garantiza una unión permanente. De la misma forma que la ciudadanía americana no es permanente bajo el Estado Libre Asociado, el ELA no es permanente y puede ser revocado por mandato Congresional. La verdad sobre el asunto es tan clara, que hasta el Presidente Barack Obama, siendo precandidato presidencial por la nominación demócrata en el 2008, cuando visitó Puerto Rico, inequivocamente indicó que el ELA no es un status permanente. Tal vez el mejor argumento en contra de esta mentira, es el sentido común. Si el ELA fuese un status permanente, no estaríamos teniendo la discusión sobre el asunto. Un ELA permanente no podría ser cambiado por legislación federal, unilateralmente, y sin el consentimiento de Puerto Rico. Pero la realidad es que nuestra condición política actual es una territorial, completamente subordinada a los poderes del Congreso, y mintiendo sobre este hecho no cambiará nada.

Hasta el Presidente Obama ha dicho inequivocablemente que el ELA no es permanente. Solo la estadidad garantiza la unión permanente.

Es sumamente importante que los Puertorriqueños entiendan el por que  pueden perder su ciudadanía Americana.  En palabras sencillas la realidad es que nuestra ciudadanía es concedida por un acta del Congreso y no por la constitución que es como se les concede a los ciudadanos nacidos en cualquiera de los 50 estados. Como Puerto Rico no es un estado ciertas leyes constitucionales no le aplican ya que son limitadas a los estados,  i.e., voto por el presidente y representación completa, con voz y voto en el congreso.

La Libre Asociación con los Estados Unidos  no nos garantiza la ciudadanía ya que para poder llegar a un acuerdo o asociación con los Estados Unidos,  Puerto Rico se tendría que independizar. Al Puerto Rico independizarse  las leyes federales, agencias federales, y toda supervisión federal dejarían de existir en el territorio. Es decir la jurisdicción federal cesaría, anulando al Acta Jones del 1917 (la cual nos hizo ciudadanos) y todos los derechos brindados por tal legislación.

Amigo, no se deje engañar la única forma de tener nuestra ciudadanía Americana garantizada es siendo un estado. Protéjase! Vote Por La Estadidad!

 

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Presentando la Biblioteca Estadista José Celso Barbosa

Hoy, 27 de julio de 2012, en el aniversario 155 del natalicio de José Celso Barbosa, la Puerto Rico Statehood Students Association se complace en presentar la nueva Biblioteca Estadista José Celso Barbosa, una iniciativa educativa que reenforzará nuestro mensaje, y facilitará nuestros esfuerzos de cara al Plebiscito del 6 de noviembre.

Esta emocionante iniciativa es el fruto de un esfuerzo que comenzó con la reactivación de PRSSA en el 2007.  Nuestras gracias a Hernan Padilla, Eduardo Nater, Phillip Arroyo, Estadistas Unidos, Proyecto Estrella, e Igualdad, quienes colaboraron inmensamente, logrando hacer este proyecto realidad. Además gracias a Scribd, socios oficiales de la nueva biblioteca. Read the rest of this entry »

2012 PRSSA National Board Elections

The PRSSA Constitution stipulates that elections will occur between the second and third weeks of May. This year's elections will happen on May 18, 2012.

We now once again, announce the process for the 2012 Puerto Rico Statehood Students Association National Board Elections. We can now announce that this year’s elections will be held on May 18, 2012, online through our election portal.

As before, our Elections Committee will be conducting the process, beginning with the first step: the registration of the voters. In the coming days we will be announcing the name of the Chair of the Elections Committee. Read the rest of this entry »

"Casi Criminales" las expresiones de Cox Alomar

COMUNICADO DE PRENSA
martes, 13 de diciembre de 2011
Contacto: Eduardo J. Soto

 

SAN JUAN, PR: La Asociación de Estudiantes Estadistas de Puerto Rico (PRSSA por sus siglas en Inglés), reaccionó a la nueva postura a favor de un ELA no territorial por parte del candidato a Comisionado Residente por el Partido Popular Democrático, Rafael Cox Alomar, caracterizándolas como fraudulentas y casi criminales.“Es lamentable que un profesional de la práctica legal con la preparación de Cox Alomar decida engañar al pueblo de Puerto Rico con el fraude que representa el ELA no territorial,” indicó Eduardo Soto, presidente de PRSSA. “Existe tanto precedente legal que desacredita la opción del ELA ‘soberano’ o ‘no territorial’ que las expresiones del licenciado son casi criminales.”

“En sus recientes expresiones, el candidato para la Comisaría en Washington por el PPD nos ha dejado saber de que no solo va indeciso sobre cuál discurso y mensaje demagógico utilizará en torno al estatus, sino que también ha mostrado su ignorancia sobre el precedente legal y conocimiento en la ley, incluyendo los diversos informes congresionales, los Casos Insulares e informes de tres grupos de trabajos de Casa Blanca. No hay excusa para que Cox Alomar y el PPD sigan promoviendo la farsa que es el ELA fuera de la cláusula territorial” expresó Diego Sanchez, tesorero de la asociación. Read the rest of this entry »